英国竞争与市场管理局对大科技公司在AI市场上的垄断警告

摘要: 英国的竞争对手CMA对Big Tech对高级AI市场的控制发出了警告,首席执行官Sarah Cardell对该行业的发展表达了“真正的担忧”。

英国竞争与市场管理局对大科技公司在AI市场上的垄断警告

英国竞争与市场管理局对大科技公司在AI市场上的垄断警告

英国的竞争与市场管理局(CMA)对大科技公司在先进AI市场上的控制力发出了警告,CEO莎拉·卡德尔表示对该行业的发展“存在真正的担忧”。

在周四发布的有关基础AI模型的更新文件中,CMA对负责推动生成式AI工具激增的尖端技术领域中开发者之间日益增加的互联和集中表示了警告。

CMA的文件指出,谷歌、亚马逊、微软、Meta和苹果(即GAMMA)在AI价值链上的不断出现:计算、数据、模型开发、合作伙伴关系、发布和分发平台。监管机构强调了它认识到合作关系“可以在技术生态系统中发挥促进竞争的作用”,但同时警告称,“强大的合作伙伴关系和整合的公司”可能对抵制开放市场的竞争构成风险。

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“我们担心FM(基础模型)领域的发展方式存在风险,”CMA写道,指的是使用大量数据和计算能力开发的一种AI类型,可能用于支持各种应用。

“特别是,在FM价值链上出现少数现有技术公司的增长存在风险,这些公司在当今许多重要数字市场上已经占据了市场地位,可能会深刻地塑造与FM相关的市场,损害公平、开放和有效的竞争,最终伤害企业和消费者,例如通过减少选择和质量,提高价格,”它警告道。

CMA去年五月对AI市场顶端进行了初步审查,并发布了一套“负责任”生成式AI开发原则,指导其对这个快速发展市场的监督。尽管CMA的数字市场部门高级主任威尔·海特去年秋天告诉TechCrunch,他们并不急于监管先进的AI,因为他们希望市场有机会发展。

自那时起,监管机构已经开始审查OpenAI与微软之间亲密关系,OpenAI是病毒AI聊天机器人CHAT GPT背后的开发者,微软是OpenAI的主要投资者。其更新文件提到了市场变化的快速步伐。例如,它指出了英国互联网监管机构Ofcom去年在一份报告中发现,英国31%的成年人和79%的13至17岁青少年使用过生成式AI工具,如CHAT GPT、Snapchat My AI或必应聊天(又称Copilot)。因此,CMA正在重新评估其对GenAI市场的初始放松立场,这个市场正在吸纳计算、数据和人才。

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在华盛顿特区举办的一个关注生成式AI的法律活动上,卡德尔在周四的演讲中指出了早期Web发展时期出现的“赢者通吃的动态”,当时大科技公司建立和巩固了它们的Web 2.0帝国,而监管机构却袖手旁观。她表示,竞争执法机构不应重复在这一数字发展的下一代中犯同样的错误。

“我们希望从[先进AI]中看到的益处,对企业和消费者来说,在质量、选择和价格方面,以及最好的创新,更有可能在那些公司自身受到公平、开放和有效竞争的世界中实现,而不是在他们仅仅能够利用基础模型进一步巩固和扩展他们在数字市场中现有地位的世界中,”她说,并补充道:“因此,我们相信现在采取行动以确保少数拥有空前市场权力的公司最终不会控制最强大的模型如何设计和构建,以及它们如何嵌入和在我们经济和生活的所有部分中使用。”

CMA将如何干预AI市场顶端?目前尚没有具体措施宣布,但卡德尔表示,他们正在密切关注GAMMA的合作伙伴关系,并加大对合并审查的使用,以查看这些安排是否违反现有的合并规则。

这将解锁正式的调查权力,甚至有可能阻止他们认为具有反竞争行为的连接。但目前,尽管对GAMMA GenAI的紧密联系存在明显和日益增长的担忧,CMA尚未采取那一步。它对OpenAI和微软之间的联系进行的审查继续进行。

“一些这些安排相当复杂且不透明,这意味着我们可能没有足够的信息来评估这种风险,而不使用我们的合并控制权力来建立这种理解,”卡德尔还告诉听众,解释了试图了解AI市场的权力动态而不解锁正式合并审查权力的挑战。“可能有些安排虽然最终不能通过合并控制来解决,但仍然存在问题。它们甚至可能是由各方构建的,以试图避开合并规则的范围。同样,一些安排可能不会引起竞争担忧。”

“通过加强我们的合并审查,我们希望更清楚地了解哪些类型的合作伙伴关系和安排可能属于合并规则,以及在什么情况下竞争担忧可能出现,这种清晰度也将使企业受益,”她补充道。

CMA的更新报告列出了一些“指示性因素”,卡德尔表示,这些因素可能引发对FM合作伙伴关系更大关注和关注,例如合作伙伴在AI输入方面的上游权力;以及在分销渠道方面的下游权力。她还表示,监管机构将密切关注合作伙伴关系的性质以及合作伙伴之间的“影响和激励一致性水平”。

与此同时,英国监管机构敦促AI巨头遵循去年秋季制定的七项发展原则,引导市场发展走向负责任的轨道,其中包含竞争和消费者保护。卡德尔在一份声明中表示:“我们致力于应用我们制定的原则,并利用我们现在和将来拥有的所有法律权力,以确保这种变革性和结构上关键的技术实现其承诺。”

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