白宫发布新规管合成DNA制造公司

摘要: 合成DNA可用于激发大流行。拜登总统的举动旨在为邮购遗传材料的安全和保障创建新的标准。

白宫发布新规管合成DNA制造公司

白宫发布新规管合成DNA制造公司

白宫发布了针对合成DNA制造公司的新规定,旨在防止使用邮购基因材料制造病原体,意外或有意引发下一次大流行,这是多年来的警告。

这些规定是由总统乔·拜登去年秋天签署的一项行政命令的结果,旨在建立新的AI安全和安全标准,包括应用于生物技术的AI。

人工合成的DNA使研究人员能够开展各种工作-开发诊断测试,制造有益的酶以降解塑料,或工程强效抗体以治疗疾病-而无需从生物体中提取自然序列。需要研究一种罕见的细菌?不必出去采集样本,只需从DNA合成公司订购其基因序列即可。

合成DNA已经可以实现几十年了,但由于新技术可以“打印”定制基因序列,近年来变得越来越容易、便宜和快速。现在,全球各地有数十家公司大规模制造和运输合成核酸。并且借助AI,现在可以创建在自然界中不存在的全新序列,包括可能对人类或其他生物构成威胁的序列。

约翰斯·霍普金斯健康安全中心的流行病学家和主任汤姆·英格尔斯比表示:“长期以来的担忧是,随着基因合成变得更好更便宜,随着更多公司的出现和更多技术简化核酸合成,可以从头创造生物体,特别是病毒。”

新规定旨在防止类似情况发生。它要求DNA制造商筛查采购订单,以标记所谓的关注序列,并评估客户的合法性。关注序列是指对生物体的毒性或引发疾病的能力有所贡献的序列。目前,这些规定仅适用于接受联邦资助的科学家或公司:他们必须从实施这些做法的提供商那里订购合成核酸。

英格尔斯比表示,这仍然是一个“重要的进步”,因为大约四分之三的美国合成DNA客户群体都是接受联邦资助的实体。但这意味着拥有私人资金来源的科学家或组织不必使用具有这些筛选程序的公司。

许多DNA提供商已经遵循2010年卫生和公共服务部发布的筛查指南。约80%的行业已加入国际基因合成协会,该协会承诺审查订单。但这些措施都是自愿的,并非所有公司都遵守。

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