大科技公司的能源需求

摘要: 亚马逊和微软等公司正在竞争在欧洲建立新的数据中心,但是在幕后,人们担心如何为他们提供足够的能力来满足AI的需求。

大科技公司的能源需求

大科技公司的能源需求

大科技公司对能源的需求在苏格兰东海岸已经变得非常明显。在海上约12英里处,有一个风电场,每个风力涡轮机的叶片大约有一个美式橄榄球场那么长。摩雷西风电场项目的公用事业公司曾承诺,一旦完成,该项目将能够为130万户家庭提供电力。然而,亚马逊介入之后情况发生了变化。

今年1月,亚马逊宣布已达成协议,获得该风电场超过880兆瓦的产能的一半以上,这是其为满足不可抑制的能源需求所做的努力的一部分。随着全球最大的公司竞相建设支持人工智能所需基础设施,甚至偏远的苏格兰风电场也变得不可或缺。

去年,欧洲新数据中心项目的投资额为7940万美元。今年初,微软宣布对瑞典数据中心进行32亿美元的投资。亚马逊宣布在勃兰登堡州建立一系列数据中心,作为对德国的850亿美元投资的一部分,随后又在西班牙投资了171亿美元。谷歌表示将在芬兰的数据中心上投资11亿美元以推动人工智能发展。

随着科技巨头争相建设更多数据中心,他们开始担心如何为这些中心供电。微软、Meta和谷歌计划在2030年之前实现净零排放,而物流密集型的亚马逊则将目标定在2040年。为了实现这一目标,过去十年里,这些公司一直在与风力或太阳能公司签订可再生能源合同。但所有这些项目都依赖于电网,而电网在为清洁能源的需求增加而承受压力。这迫使科技巨头考虑他们的高耗能未来,并考虑如何运营自己的脱离电网的能源帝国。

数据中心需要电力主要用于两个目的。第一是为使计算机能够运行算法或驱动视频游戏的芯片供电。第二是为了冷却服务器,防止过热和断电。预计采用液体冷却芯片而不是空气将带来适度的节能。然而,根据国际能源署的预测,数据中心对电力的需求到2026年可能会翻一番,部分原因是人工智能的需求。

在过去五年里,科技公司一直在为称为电力购买协议(PPAs)的可再生能源合同进行日益疯狂的购买,这些协议使数据中心运营商能够在风电场或太阳能场所建成之前预留电力。在丹麦,Meta资助了太阳能场。在挪威,谷歌资助了风电场。作为这类交易的早期采用者,科技公司帮助推动了欧洲现在蓬勃发展的PPA市场。本月,微软达成了全球最大的可再生能源协议,签署了一份价值100亿美元的清洁能源合同,涵盖欧洲和美国。

然而,可再生能源仍需要通过电网运行,这正变得成为一个瓶颈,特别是在欧洲,因为大量可再生能源生产商试图连接到电网,以满足各个领域对绿色转型需求的增加。Meta首席执行官马克·扎克伯格在今年4月的一档播客节目中预测说:“我们将面临能源限制。”在达沃斯论坛上,OpenAI首席执行官萨姆·阿尔特曼也警告说,现行状况无法为人工智能提供其推进所需的能源。“没有突破,我们无法实现目标,”他在彭博活动上表示。

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